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YouTube 创办人陈士骏:想被收购,不该在创业第一天就想

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Google 在 2006 年以 16.5 亿美元收购陈士骏(Steve Chen)创办的 YouTube,让陈士骏因而声名大噪,成为备受瞩目的华人创业家。

「你会后悔在 2006 年把 YouTube 卖给 Google 吗?」是陈士骏最常被问及的问题。他曾听朋友粗估,若现在 YouTube 仍维持独立运作,估值约有 500 至 800 亿美元。他说,「我不后悔!如果没有 Google 的资源,就没有现在的 YouTube!」

陈士骏直言,当时 YouTube 成长太快,有许多必须跨越的关卡,光是在全球各国建立在地化团队,就急需跨国网路公司如 Google 的协助。併购前YouTube 团队只有 54 人,要靠一己之力雇用全球上千名员工,将面临极大挑战。这是当初他与另一位创办人赫利(Chad Hurley)决定接受 Google 併购的原因。

思考併购前,先问自己还想再努力5至10年吗?

陈士骏指出,接受大公司併购或持续经营,面临的风险不同,将视团队如何抉择。他说,「只要公司有正向的营收,能持续募资,就没有任何被收购的理由!」不想被併购,能拥有最高主导权,公司上市后的报酬也较高。然而,创办人及团队是否还想继续投入 5 至 10 年的时间,为了上市而努力?或是员工已经觉得很累,想成为大公司的员工?能否靠自己的力量扩大公司规模?

被併购的风险是失去公司控制权,但成为大公司的员工,往往与创办人当初创业的目的背道而驰。此外,创办人最不希望公司被收购之后,原有的服务被关闭。

延伸阅读:连续创业家徐旭明:想被收购,先跟有机会收购你的公司合作!

陈士骏说,「我们很幸运!当时 Google 让我们维持独立营运,我和赫利拥有决策权,Google 提供 YouTube 所需的一切资源。」

YouTube 创办人陈士骏:想被收购,不该在创业第一天就想Photo credit: Ester Vargas / Flicker

许多创业者怀抱着被 Google、Facebook、Amazon 等网路巨头收购的梦想,不过,陈士骏也提醒,「创业者不该在创业第一天就想着要把公司卖掉!我创业,并非在心中想着要让公司卖个好价钱,创业应该是你决定要动手解决某个问题!」

他认为,Paypal、Facebook、Google 和 Yahoo 创办人创业的原因都跟他一样,一开始都只是在试图解决他们所面对的简单问题。例如,Google 一开始只是研究专案,YouTube 原本其实是影片约会网站。「我们都是想解决个人所面对的问题,然后公司才慢慢变大。当你成功解决一个问题,机会就会随之而来!」

连续创业,起于动手做的热情

2015年,陈士骏三度创业,成立美食直播平台「Nom」,却在2016年关闭服务。

陈士骏发现,美食直播受到饮食文化、时区高度影响,是最大的挑战,例如他在硅谷想看到台湾晚餐的製作过程,就得凌晨四点起床观看。其次,食物製作的冗长过程很难用直播呈现。他说,「Nom 是我个人的热情,但我们的解决方案不对。」

问陈士骏从第三次创业学到了什幺?陈士骏笑着调侃自己,「我想我一直很幸运,我过去在 Paypal、Facebook、YouTube、Google 工作,看起来好像我做的每件事都很成功。从 Nom 学到的教训就是,我并非总是成功,真的很容易失败!但我不会因为 Nom 失败,就停止工作。」陈士骏分析,许多硅谷创业者成为连续创业家,原因无他,只是因为创业动手解决问题是种习惯,也是他们的热情所在。

对陈士骏来说,如果创业者能创造产品去解决问题,并让需要的人愿意使用这项产品,就是他心目中的成功。美国发生卡崔娜飓风时,许多人用 YouTube 上传灾情影片,「就是在这种时刻,你会想:哇!你真的创造了一个能改变世界的东西!」

近年陈士骏不仅受邀回台演讲,更积极投资及辅导台湾新创,也加入 SparkLabs Taipei 国际加速器当创业导师等等。在硅谷创业圈拥有极佳人脉网络的他,希望能尽一己之力协助台湾新创面向全球市场。2018年3月,YouTube 创办人陈士骏获得国发会颁发的第一张就业金卡。

台湾新创需要具备打造全球产品的经验

硅谷创业文化鼓励创业者从错误中学习,而台湾创业环境不太允许创业者失败。陈士骏认为,错误并不是坏事,因为错误会让创业者下次避免再犯同样的错误。

YouTube 创办人陈士骏:想被收购,不该在创业第一天就想Photo credit: Nik MacMillan / Unsplash
YouTube 创办人陈士骏说,网路巨头的创办人都曾在成功的网路新创或公司工作,避免前行者曾尝试过的错误,是他们创业成功的关键。

为什幺硅谷创业者能打造风行全球的公司?他指出,因为这些网路巨头的创办人都曾在成功的网路新创或公司工作,知道创业的方法及误区,并参与从无到有打造产品的过程。因此,当他们创业时,就能避免前行者曾尝试过的错误,这才是硅谷成为创业沃土的关键因素。

台湾有许多服务只做台湾市场,然而,陈士骏指出,全球有70亿人,如果创业者解决一个问题,只为了台湾的 2300 万人口,很快就会面临成长天花板(约200万人),而且完全不可能像 YouTube 那样做到几十亿次观看。他说,「我如果要在台湾创立 YouTube 的话,第一个版本绝对不会是中文,而是英文!」

陈士骏说,如何建立全球化的产品?如何打造一个面向世界的网路公司?是台湾新创最需要具备的经验。若只能从零开始重蹈覆辙,永远只能晚硅谷一步。因此,他建议有意创业的年轻人必须先了解硅谷文化、主动接轨硅谷,甚至搬到硅谷,花2-3年在Google、Facebook等网路公司工作,在跨国网路公司新功能或新产品研发初期就加入团队里学习,经历想法成形、做出产品、产品上市、针对使用者回馈修改功能等过程。并利用这些经验,不断修改及验证自己的新创想法以及未来可能的商业模式。「台湾新创必须真正挖掘全球使用者的需求,才能做出全球化的产品!」

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